Ở Ấn Độ, nơi cricket mới là môn thể thao số một, World Cup 2022 vẫn tạo ra một cơn sốt.

Những tấm áp phích cỡ lớn in hình Lionel Messi, Neymar và Cristiano Ronaldo được dựng lên khắp nơi ở thành phố Kozhikode. Đây là vùng đất hiếm hoi ở Ấn Độ mà bóng đá có sức hút lớn hơn cricket.

Thành phố mê mẩn Messi, Ronaldo

Muhammad Basith năm nay 28 tuổi. Anh là một thương gia sinh sống ở Kozhikode và là cổ động viên trung thành của đội tuyển Brazil từ thập niên 90 của thế kỷ trước.

Tình yêu bóng đá của Basith nảy nở khi lần đầu tiên xem bóng đá vào năm 1998, khi cha của anh mua một chiếc TV màu để xem World Cup ngay trước khi đội bóng của HLV Mario Zagallo vào tới Chung kết năm đó.

Tận hưởng World Cup kiểu Ấn Độ: Cả thành phố mê mẩn Messi, Neymar - Ảnh 1.

Những tấm hình khổng lồ của các siêu sao bóng đá tại Kozhikode (Ảnh: Al Jazeera)

Người dân Kozhikode dành rất nhiều tình cảm cho các đội bóng mạnh hay những siêu sao hàng đầu thế giới, đặc biệt là 2 đội tuyển Argentina và Brazil.

“Màn trình diễn của tuyển Brazil tại World Cup 1998 đã khởi đầu cho tình yêu của tôi với đội bóng. Tôi vẫn nhớ chiếc TV mà cha mang về có cái núm xoay để chuyển kênh. Đến nay, cái TV đó vẫn ở nhà tôi và sắm vai một vật kỷ niệm”, Basith nói.

Tại Kozhikode, du khách còn thấy rất nhiều những lá cờ Argentina và Brazil tung bay trong gió. Với người dân nơi đây, Diego Maradona có vị thế như một vị thánh, do đó rất nhiều người dõi theo và mong chờ đội tuyển Argentina của HLV Lionel Scaloni thành công tại World Cup 2022.

Tận hưởng World Cup kiểu Ấn Độ: Cả thành phố mê mẩn Messi, Neymar - Ảnh 2.

Một chiếc bùng binh được phủ kín bởi cờ Brazil và Argentina (Ảnh: Al Jazeera)

“Rất nhiều người trẻ ở đây ủng hộ đội tuyển Brazil vì đội tuyển Argentina không vô địch World Cup từ năm 1986 tới giờ. Nhưng quả thực ai đã yêu Argentina thì sẽ dành tình cảm rất đậm sâu. Tại Kerala nói chung, chúng tôi cũng thần tượng những người hùng hay ngôi sao phim ảnh, nhưng bóng đá mới là thứ kết nối tất cả. Người dân nơi đây rất yêu mến các danh thủ, đặc biệt là những cái tên tới từ Brazil và Argentina”, Basith nói.

Thành phố Kozhikode có rất nhiều sân bóng 7 người. Thời tiết ẩm cùng nhiều khu vực bùn lầy là điều kiện lý tưởng để phát triển bộ môn này. Đó cũng là một phần lý do khiến các cầu thủ đi lên từ nghèo khó như: Maradona, Lionel Messi, Neymar hay Ronaldo Lima rất được yêu mến tại đây.

“Kerala không phải là khu vực có mật độ đô thị hóa cao tại Ấn Độ, đồng nghĩa với việc nơi đây có nhiều khu đất trống. Khi chưa tới mùa gieo hạt, những khu đất này sẽ là sân bóng lý tưởng cho trẻ con và thanh thiếu niên. Ngoài ra, mật độ đô thị hóa chưa cao đồng nghĩa với việc người dân nơi đây có nhiều thời gian rảnh rỗi hơn”, Basith nhận xét.

“Các sân bóng luôn kín người vào buổi sáng và buổi tối. Nền kinh tế của thành phố này phần nhiều dựa vào đánh bắt cá, thế nên người dân có thời gian để chơi bóng đá. Ngoài ra, bóng đá thì chỉ cần một quả bóng là chơi được rồi, chứ cricket cần nhiều thời gian và dụng cụ hơn. Chúng tôi không có nhiều không gian để chơi cricket tại thành phố này, nhưng bóng đá thì rất dễ”, Bilal Ahmed - một người dân khác tại Kozhikode cho biết.

Tận hưởng World Cup kiểu Ấn Độ: Cả thành phố mê mẩn Messi, Neymar - Ảnh 3.

Tấm bảng cổ vũ ĐT Argentina tại làng Pullavoor (Ảnh: Al Jazeera)

Tại làng Pullavoor ở ngoại ô thành phố Kozhikode, chính quyền địa phương thậm chí còn làm hẳn một tấm bảng cỡ lớn để cổ vũ cho ĐT Argentina. Bên cạnh đó, họ còn có một tấm hình toàn thân Lionel Messi cao tới 12m.

“Chúng tôi yêu mến và ủng hộ ĐT Argentina bởi họ là một đội bóng xuất sắc. ĐT Argentina là một phần trong cuộc sống của chúng tôi”, Irshad PK - thành viên của hội CĐV ĐT Argentina tại Pullavoor cho biết.

Cách đó không xa, dọc theo bờ sông Cherupuzha, du khách sẽ thấy lại là một tấm hình khổng lồ khác ở gần khu vực sông Cherupuzha, nhưng là của Neymar. Ngoài ra, nơi này còn có 5 tấm hình Cúp vô địch nhỏ hơn, tượng trưng cho 5 chức vô địch World Cup mà ĐT Brazil đã giành được.

Tận hưởng World Cup kiểu Ấn Độ: Cả thành phố mê mẩn Messi, Neymar - Ảnh 4.

Bức hình Lionel Messi cao 12m (Ảnh: Al Jazeera)

Ngoài 2 quốc gia Nam Mỹ, thành phố Kozhikode cũng không thiếu những lá cờ, banner cổ vũ hay trang phục thi đấu của các ĐT châu Âu như: Anh, Tây Ban Nha, Pháp hay Đức. Tình yêu bóng đá của người dân nơi đây đã ảnh hưởng lớn tới các chiến dịch quảng cáo và khuyến mãi, cùng với đó là nhu cầu mua TV hay đăng ký xem các kênh truyền hình thể thao.

Có thể nói, bóng đá tại Kozhikode còn hơn một món ăn tinh thần. Nó gần giống như một tôn giáo hay lẽ sống của người dân nơi đây.

“Trẻ con ở các thành phố khác thường chơi game trên điện thoại. Tại đây, chúng được chơi bóng đá”, Basith nói.

Người Ấn Độ tham dự World Cup

Một lần nữa phải nhấn mạnh rằng đội tuyển Ấn Độ không nằm trong top 100 thế giới và chưa từng tham dự World Cup. Ở đất nước này, bóng đá xếp sau cricket. Đội trưởng đội tuyển quốc gia Ấn Độ Sunil Chhettri từng phải lên mạng kêu gọi người hâm mộ đến sân cổ vũ khi đội bóng này thi đấu vòng loại Asian Cup trên sân nhà.

Nhưng điều đó không có nghĩa là người dân Ấn Độ không quan tâm đến bóng đá và World Cup. Theo kết quả khảo sát do CLB Goa (thuộc giải VĐQG Ấn Độ) thực hiện đầu năm nay, Ấn Độ có khoảng 160 triệu người hâm mộ bóng đá.

Có tới gần 20 nghìn cổ động viên Ấn Độ đến Nga xem World Cup 2018. Trong số các quốc gia không có đội tuyển dự ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh, Ấn Độ xếp thứ ba về số lượng cổ động viên góp mặt, chỉ sau Mỹ và Trung Quốc.

Trong 1,8 triệu vé World Cup 2022 được bán ra trước thời điểm khai mạc giải đấu một tháng, có khoảng hơn 20 nghìn chiếc được gửi về Ấn Độ. Sau lượt mở bán đầu tiên, Ấn Độ xếp thứ 7 trong danh sách những quốc gia mua vé nhiều nhất. Có tới hơn 750 nghìn người Ấn Độ nhập cư đang sinh sống ở Qatar, chiếm khoảng 25% dân số của quốc gia vùng Vịnh.

Tận hưởng World Cup kiểu Ấn Độ: Cả thành phố mê mẩn Messi, Neymar - Ảnh 5.

Người Ấn Độ hâm mộ bóng đá và World Cup.

Theo Rakesh Haridas, người sáng lập một trong những cộng đồng hâm mộ bóng đá lớn nhất Ấn Độ, cho biết lý do anh đến Qatar trong mùa đông này là để xem "hoàng hôn của những ngôi sao vĩ đại nhất".

“Họ là những ngôi sao mà chúng ta đã theo dõi suốt 12, 15 năm qua. Mặt khác, xem Messi thi đấu ở Qatar dễ dàng hơn đến Paris", Haridas nói.

Nắm bắt xu hướng quan tâm và sẵn sàng chi tiền của các cổ động viên bóng đá, nhiều công ty du lịch, lữ hành ở Ấn Độ bắt đầu hành động. Họ thiết kế những tour du lịch ngắn ngày phục vụ du khách đến xem một hoặc hai trận đấu World Cup 2022.

Ở Qatar, có những khách sạn được đặt hàng và phục vụ độc quyền cho đối tác Ấn Độ. Khandwala, một trong số những công ty như vậy, ước tính doanh thu đặt phòng từ khách Ấn Độ trong thời gian diễn ra World Cup có thể lên tới hơn 20 triệu USD. Nhiệm vụ của họ là cung cấp những dịch vụ, trải nghiệm đặc biệt đúng tính chất World Cup.

Du lịch thể thao đã phát triển thành một thị trường béo bở và ngày càng có nhiều công ty tham gia. Tốn khoảng 500-800 USD cho một chuyến đi kéo dài ba ngày hai đêm từ Ấn Độ sang Qatar xem World Cup, cộng thêm khoảng 500 - 1.000 USD tiền vé.

Ấn Độ có thể không tham dự World Cup. Dẫu vậy, các cổ động viên đến từ Ấn Độ vẫn sẽ hiện diện trên các khán đài tại Qatar ở ngày hội bóng đá lớn nhất hành tính, giống như tại Nga cách đây 4 năm.