Vào ngày 30/07 tới, khi Pau FC chơi trận mở màn mùa giải mới, chúng ta cùng hy vọng Quang Hải sẽ được ra sân và có một khởi đầu ấn tượng. Tin tốt là đối thủ Guingamp có thể coi là có duyên với bóng đá Việt Nam khi đã mở ra những năm tháng không thể nào qu
 Guingamp, đối thủ đầu tiên của Quang Hải từng mở ra thời kỳ tươi đẹp của bóng đá Việt Nam  - Ảnh 1.

Đó là năm 1998, một năm sau khi Hội nghị cấp cao cộng đồng các nước có sử dụng tiếng Pháp được tổ chức tại Hà Nội, Guingamp đã tới Việt Nam đá giao hữu. Chủ tịch của CLB, Bertrand Salomon nói rằng “chuyến đi xuất phát từ lời mời của Đại sứ quán, vì vậy có ý nghĩa rất hệ trọng”.

Không danh giá như Juventus, CLB tới Việt Nam giao hữu năm 1996, nhưng Guingamp cũng không phải đội xoàng. Mới lên Ligue 1 chưa lâu (từ năm 1996) nhưng họ gây ấn tượng mạnh với chiếc Cúp Intertoto 1997, qua đó giành quyền tham dự UEFA Cup 1996/97 (bị loại bởi Inter ở vòng loại thứ nhất). Cũng mùa 1996/97 này, Guingamp đi đến tận chung kết Cúp Quốc gia Pháp và chỉ chịu thất bại trước Nice trên chấm luân lưu.

Đáng buồn là cảm hứng thành công từ các giải Cúp không giúp ích nhiều cho Guingamp ở Ligue 1. Cuối mùa 1997/98, họ cán đích ở vị trí 16/20 và nhận tấm vé xuống hạng. Thường thì khi mùa giải kết thúc, các cầu thủ sẽ bước vào kỳ nghỉ hè nhằm tái tạo năng lượng. Việc xuống hạng cũng dẫn đến nhiều bất ổn cho tương lai cầu thủ cũng như CLB. Nhưng vì “chuyến đi rất hệ trọng”, Guingamp đã thuyết phục cầu thủ của mình tạm hoãn kế hoạch cá nhân để tham gia vào hành trình dài 10.000 cây số tới Việt Nam.

 Guingamp, đối thủ đầu tiên của Quang Hải từng mở ra thời kỳ tươi đẹp của bóng đá Việt Nam  - Ảnh 2.

Trận giao hữu với Guingamp cũng là màn ra mắt của HLV Alfred Riedl. (Ảnh: Quang Minh)

Trang LeTelegramme của Pháp vẫn còn bản tin về chuyến giao hữu của Guingamp năm đó. Trận đầu tiên ngày 15/05/1998, họ đánh bại CLB Công an TP Hồ Chí Minh với tỷ số 5-0. Hai ngày sau, 17/08, Guingamp đá trận quan trọng nhất gặp ĐT Việt Nam.

Đó cũng là trận ra mắt của HLV Alfred Riedl trên cương vị HLV ĐT Việt Nam . Sau khi HLV Karl-Heinz Weigang thổi bùng niềm đam mê bóng đá với chiến tích ở SEA Games 1995, quãng thời gian ngắn thất vọng với HLV Colin Murphy khiến tất cả hy vọng HLV Alfred Riedl sẽ làm nên điều gì đó lớn lao.

Trước Guingamp, ĐT Việt Nam suýt mở tỷ số ngay những phút đầu tiên. Với sự tự tin dâng cao cùng lối chơi khoáng đạt mà chiến lược gia người Áo mang tới, các chàng trai áo đỏ tạo ra không ít sóng gió. Sự khác biệt chỉ là kỹ năng dứt điểm. Đẳng cấp của đội bóng Ligue giúp họ có được 2 bàn thắng.

 Guingamp, đối thủ đầu tiên của Quang Hải từng mở ra thời kỳ tươi đẹp của bóng đá Việt Nam  - Ảnh 3.

ĐT Việt Nam tại Tiger Cup 1998 với dàn hảo thủ được coi là Thế hệ Vàng. (Ảnh: Quang Minh)

Thế nhưng ĐT Việt Nam không buông xuôi. Trong hiệp hai, từ đường chuyền thông minh của đồng đội, Lê Huỳnh Đức thoát xuống đối mặt thủ môn Guingamp. Cú dứt điểm đầu tiên không thành, nhưng khi bóng bật ra, Huỳnh Đức đã kịp đẩy nó cho Văn Sỹ Hùng. Một cú đặt lòng tinh tế đã mang về bàn thắng cho ĐT Việt Nam, khiến sân Hàng Đẫy nổ tung vì sung sướng.

Trong những phút còn lại là màn tôn vinh cả hai thủ môn. Bên này Trần Tiến Anh liên tiếp thực hiện các pha cứu thua ngoạn mục. Phía cầu môn bên kia, thủ môn của Guingamp cũng chặn đứng những cú sút của Huỳnh Đức và Trương Việt Hoàng. Không có bàn thắng nào được ghi thêm song thất bại 1-2 cung cấp dấu hiệu lạc quan cho người hâm mộ.

Vài tháng sau, ĐT Việt Nam của HLV Alfred Riedl khiến cả nước nức lòng với chiến thắng 3-0 trước đội bóng số một Đông Nam Á Thái Lan tại Tiger Cup 1998. Cái lưng của Sasi Kumar ở trận chung kết cũng không làm lu mờ đêm rực rỡ tại Hàng Đẫy, với ngón tay cái giơ cao của HLV Alfred Riedl.

 Guingamp, đối thủ đầu tiên của Quang Hải từng mở ra thời kỳ tươi đẹp của bóng đá Việt Nam  - Ảnh 4.

Người hâm mộ Việt Nam trong chiến thắng 3-0 trước Thái Lan ở Tiger Cup 1998. (Ảnh: Quang Minh)

Có thể nói trận thắng 3-0 ấy làm nên bước ngoặt, đưa Việt Nam vào tốp đầu Đông Nam Á, đồng thời củng cố niềm tin rằng chúng ta có thể trở thành nhà vô địch. Dù mục tiêu đó không thành, nhưng với những màn trình diễn đầy cảm xúc, dàn cầu thủ được dẫn dắt bởi HLV Alfred Riedl thực sự là Thế hệ Vàng, huyền thoại của bóng đá Việt.

Năm 2013, một lần nữa Guingamp được mời tới Việt Nam. Kế hoạch bị hủy vào phút chót bởi đội bóng chơi tại Ligue 2 khi ấy gặp khó khăn về tài chính. Đó là những năm đầy biến động trong lịch sử Guingamp. Họ di chuyển qua lại giữa Ligue 2 và Ligue 1, lại có thời điểm còn tụt xuống tận hạng 3. Lần gần nhất họ hiện diện ở giải đấu hàng đầu nước Pháp là năm 2019, sau đó an vị ở Ligue 2 đến tận bây giờ.

Nhưng dù thế, Guingamp vẫn là đối thủ khó nhằn với Pau FC trong trận mở màn Ligue 2 2022/23. Với nhiều nhân sự chấn thương, khả năng ra sân của Quang Hải là rất sáng. Hy vọng cầu thủ 25 tuổi sẽ nắm bắt cơ hội, chơi với tinh thần của thế hệ đàn anh cách đây 24 năm. Một bàn thắng như Sỹ Hùng đã ghi để tạo nên khởi đầu hoàn hảo trên đất Pháp? Tại sao không?